Ron DeSantis denkt dat zijn vete met Disney zijn vruchten zal afwerpen. Dit is waarom (2023)

  • Gepubliceerd

Ron DeSantis denkt dat zijn vete met Disney zijn vruchten zal afwerpen. Dit is waarom (1)Afbeeldingsbron,Getty-afbeeldingen

Noord-Amerika correspondent

Ron DeSantis weigert zich terug te trekken uit een gevecht met Disney over hoe kwesties van seksualiteit en genderidentiteit op scholen worden onderwezen. Het is een gok met hoge inzetten die de gouverneur maakt over wat de Republikeinse kiezers - en uiteindelijk het Amerikaanse publiek - willen van hun volgende president.

Steve Schussler zit op de voorbank van een dobberende auto in het midden van Lake Buena Vista en overziet zijn Disney Springs-imperium.

Terwijl discussies over de politieke strategie - en wijsheid - achter het gevecht van de heer DeSantis met de Walt Disney Company raken aan grotere, theoretische debatten over de richting van de Republikeinse Partij, heeft de vete voor een zakenman als de heer Schussler zeer reële gevolgen.

Aan de linkerkant is het Rainforest Cafe, een restaurantketen met junglethema die hij in 1994 oprichtte en in 2000 verkocht. Zijn T-Rex-café met prehistorisch thema bevindt zich in de verte, waar eens per uur het interieur tot leven komt met en krijsend in een oergeluid.

Heel Disney Springs is eigendom van de Disney Company, en de poging van de heer DeSantis om Disney het toezicht over het land te ontnemen - met begeleidende hints over nieuwe regels, belastingen, tolwegen en zelfs de bouw van gevangenissen in de buurt - heeft de heer Schussler ertoe aangezet zich uit te spreken tegen wat hij zegt zijn de krachtige, anti-zakelijke tactieken van de gouverneur.

"Wij als ondernemers voelen ons walgen en verraden door de voorgestelde belastingen en retoriek van de gouverneur", zegt hij, eraan toevoegend dat zijn enige politieke doel is "vrede, stilte, harmonie te hebben en niet aangevallen te worden".

(Video) Disney v. DeSantis: Why Florida's governor took on America's media giant

De heer Schussler is het soort zakenman dat van nature een Republikein zou kunnen zijn - voorstander van een kleine, minder opdringerige regering, redelijke belastingen en beperkte regelgeving. Hij heeft ooit geld gedoneerd aan de campagne van een Republikeinse senator en op de achterkant van zijn autobiografie staat een citaat van Donald Trump.

Nu stuit hij op beschuldigingen dat hij de kant van Disney kiest als onderdeel van een ontwaakte liberale agenda.

"Hoe is het een liberale agenda om niet overbelast te willen worden?" hij vraagt. "Om niet te willen worden bedreigd met het bouwen van een gevangenis naast uw land? Hoe is het een agenda om niet te willen dat uw werknemers en gasten speciale vergoedingen moeten betalen?"

De DeSantis-vete met Disney gaat echter over hoe culturele kwesties zakelijke zorgen overtroeven. Het begon toen het bedrijf, onder druk van werknemers, kritiek had op een wet in Florida die leraren van openbare scholen verbiedt om seksualiteit en genderidentiteit in de klas te bespreken - wat critici de "Don't Say Gay"-wet hebben genoemd.

In de laatste escalatie heeft Disney - dat 80.000 mensen in Florida in dienst heeft en wordt beschreven als een koninkrijk binnen een staat - plannen geschrapt om een ​​nieuwe campus in centraal Florida te bouwen die 2.000 werknemers uit Californië zou hebben verleid om in digitale technologie te werken.

Terwijl de gouverneur van Florida zich voorbereidt om een ​​bod op de Republikeinse nominatie van 2024 aan te kondigen, is het een conflict van zijn eigen keuze.

"Hebben ze het recht van het Eerste Amendement om te pleiten voor genderideologie op de kleuterschool? Ja, denk ik", zegt DeSantis over Disney. "Maar wat ik u als gouverneur kan vertellen, is dat de staat Florida in geen geval wakker activisme mag subsidiëren door hen een eigen regering te laten hebben."

En volgens Erin Huntley, die voorzitter is van het Republikeinse Uitvoerend Comité voor Orange County, Florida, waartoe ook Orlando en Walt Disney World behoren, is het een strijd die hij niet kan en mag terugdeinzen.

Ze kadert het debat in als een debat over ouderlijke rechten en onderwijs, met meneer DeSantis aan de ene kant en Disney aan de andere kant.

"Het komt erop neer dat mensen willen dat hun kinderen onderwijs krijgen op school", zegt ze. "School is voor lezen, schrijven, geschiedenis en wetenschap. En als de gouverneur daar niet aan vasthield, denk ik dat hij niet zo succesvol zou zijn geweest in zijn herverkiezingscampagne."

Zeggen dat de herverkiezingscampagne van de heer DeSantis een succes was, is een understatement. In een staat waar de marges van de overwinning zijn gemeten in de lage enkele cijfers, genoot de gouverneur van Florida afgelopen november een aardverschuiving van 19 punten.

De overwinning bracht DeSantis naar de top van potentiële Republikeinse presidentskandidaten en zorgde voor een confrontatie met Donald Trump. Om de voormalige president te verslaan, zal hij de Republikeinse kiezers echter moeten overtuigen dat hij een betere keuze is dan de man die de afgelopen twee keer de presidentiële nominatie van de partij heeft gewonnen.

(Video) How the Disney-DeSantis feud and other policies may impact Florida's economy

Om dit te doen, gokt DeSantis erop dat hij het best gepositioneerd is om een ​​veranderende Republikeinse partij het hof te maken - een partij met meer populistische sentimenten, die het elite-establishment, inclusief grote multinationale ondernemingen zoals Disney, met toenemend scepticisme beziet.

Uit onderzoek uitgevoerd door de Voter Study Group van het Democracy Fund na de presidentsverkiezingen van 2016 bleek dat culturele, niet economische zorgen de belangrijkste scheidslijn waren tussen de kiezers van Donald Trump en Hillary Clinton.

"De lijm die de Republikeinse Partij van oudsher bij elkaar heeft gehouden, was de vrije markt, de conservatieve economische kant", zegt Aubrey Jewett, hoogleraar politiek aan de University of Central Florida. "Er lijkt nu een aanzienlijk aantal Republikeinen te zijn die dat niet meer onderschrijven."

Als dit het geval is, begint de strategie achter het gevecht van meneer DeSantis met Disney duidelijk te worden. Hij berekent dat Republikeinen hun mening over het bedrijfsleven en de economie hebben veranderd, en zijn beleid ten aanzien van Disney en andere 'wakkere' bedrijven weerspiegelt dit.

Republikeinen lijken de inspanningen van de heer DeSantis grotendeels te steunen. Uit een opiniepeiling van Ipsos in april onder de Amerikaanse publieke opinie bleek dat 64% van de Republikeinen vindt dat DeSantis "terecht de speciale behandeling van Disney terugdraait", terwijl 36% denkt dat hij Disney straft voor het uitoefenen van de vrijheid van meningsuiting.

Bij het grote publiek is het oordeel echter minder rooskleurig. Tweeëntachtig procent van de Democraten en 63% van de Republikeinen zijn tegen politieke kandidaten die wetten steunen die een bedrijf straffen voor politieke of culturele standpunten.

Randy Ross, een homoseksuele Republikein die in 2016 campagnevoorzitter van Donald Trump in Orange County was en de voormalige president nog steeds steunt, denkt dat de Disney-vete van DeSantis aantoont dat hij een kritieke fout maakt door te ver naar rechts te gaan op het gebied van sociale kwesties.

"Wat je echt doet, is Florida veranderen in dit bijbelse beeld van wat je denkt dat rechts wil", zegt hij. "Ron DeSantis heeft zowel onder onafhankelijken als onder de gematigde Republikeinen vijanden gecreëerd."

En zijn onwil om de kwestie stilletjes, achter gesloten deuren op te lossen, weerspiegelt slecht het politieke oordeel van de gouverneur, zegt hij. In plaats daarvan wordt meneer DeSantis aangemoedigd door sommige conservatieven, ook al vervreemdt hij zakenlieden als meneer Shussler en kiezers in het politieke midden.

"Ik weet dat Disney niet perfect is, en ze moeten waarschijnlijk hier en daar worden binnengehaald", zegt hij. "Maar deze openbare strijd, om een ​​deel van de ziel van Florida te berechten, is een grote vergissing."

De stad Celebration, Florida, is uitgehouwen binnen de grenzen van het land dat eigendom is van Disney ten zuiden van Orlando. Het staat vol met idyllische huizen met grote veranda's en met bomen omzoomde straten. Het schilderachtige centrale zakendistrict lijkt terug te grijpen naar een eenvoudiger Amerikaans leven, met ijsjes, potluck-diners, gekostumeerde Halloween-parades en zomerse muziekconcerten.

(Video) Governor says residents of his state will reject DeSantis' Florida model

Afbeeldingsbron,Getty-afbeeldingen

Dit alles is uiteraard ontworpen. Disneys ontwerp. De stad werd halverwege de jaren negentig door het bedrijf gebouwd als een oefening in gemeenschapsplanning - geïnspireerd door Walt Disney's visie op een nieuw leven in de voorsteden.

Het runnen van een themapark en het runnen van een stad - met zijn diensten, scholen en uitdagingen van het dagelijks leven - zijn echter totaal verschillende zaken, en uiteindelijk droeg Disney het beheer van Celebration over aan een aandelenbedrijf. Er waren rechtszaken en bitterheid. En hoewel officieel buiten beeld, houdt Disney de stad - en haar reputatie - nog steeds nauwlettend in de gaten.

Cookie Kelly woont in Celebration, waar ze werkt als makelaar. Zoals veel inwoners van Orlando, was ze ooit een Disney-medewerker en diende ze als een gekostumeerd themaparkpersonage - "in de vacht", zoals ze het uitdrukt. Ze heeft de gevechten van Disney van dichtbij meegemaakt en hoewel ze nog steeds dol is op de Disney-magie, heeft ze ook een gezond respect voor de macht van het bedrijf.

"Ze nemen geen gevangenen", zegt ze.

Wat de politiek betreft, is Celebration - net als de rest van Amerika - sterk verdeeld. In 2020 stemde 49,9% van de inwoners op Joe Biden, terwijl 49,4% Trump steunde.

Volgens mevrouw Kelly is Disney's huidige gevecht met meneer DeSantis een regelmatig onderwerp van gesprek in de stad, en de meningen over het onderwerp zijn beslist gemengd. Onder haar vrienden is de consensus echter dat de heer DeSantis "gek" is omdat hij ruzie heeft gezocht met het bedrijf dat centraal Florida van een stuk onontwikkeld moerasgebied in een economische gigant heeft veranderd.

"Veel mensen praten erover", zegt mevrouw Kelly over de vete. "Sommigen denken dat hij gewoon gek is. Maar er zijn anderen die zijn beleid een groot voorstander zijn en ervan overtuigd zijn dat elk kind onder de vierde klas wordt klaargestoomd voor iets vreselijks."

DeSantis rekent erop dat de laatste kiezers zullen beslissen over de presidentiële nominatie van de Republikeinse Partij. Op dat moment zal hij moeten hopen dat het niet te laat is om sommigen van de eerste groep op andere gedachten te brengen, want hij zal hun steun nodig hebben om het presidentschap zelf te winnen.

Meer te weten komen

Je kunt meer van Anthony's analyse horen door af te stemmen op Americast, de BBC-podcast over politiek en cultuur in de VS,op BBC Soundsof waar je je podcasts ook vandaan haalt

Gerelateerde onderwerpen

  • Republikeinse partij
  • Disney
  • Florida
  • Amerikaanse verkiezingen 2024
  • Verenigde Staten
  • Orlando

Meer over dit verhaal

  • Waarom 'the happyest place' de gouverneur van Florida aanklaagt

    • Gepubliceerd

      26 april

  • Disney beëindigt plan van $ 867 miljoen in Florida te midden van DeSantis-vete

    • Gepubliceerd

      18 mei

References

Top Articles
Latest Posts
Article information

Author: Horacio Brakus JD

Last Updated: 06/08/2023

Views: 5327

Rating: 4 / 5 (51 voted)

Reviews: 82% of readers found this page helpful

Author information

Name: Horacio Brakus JD

Birthday: 1999-08-21

Address: Apt. 524 43384 Minnie Prairie, South Edda, MA 62804

Phone: +5931039998219

Job: Sales Strategist

Hobby: Sculling, Kitesurfing, Orienteering, Painting, Computer programming, Creative writing, Scuba diving

Introduction: My name is Horacio Brakus JD, I am a lively, splendid, jolly, vivacious, vast, cheerful, agreeable person who loves writing and wants to share my knowledge and understanding with you.